カテゴリー別アーカイブ: ウイスキー

サントリー プレステージ25年 ブレンデッド・ウイスキー

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Suntory PRESTIGE 25yo (Suntory Blendend Whisky, 43%, 750ml)

香りは、チョコレート、プルーン、アンティーク家具、強めの樽感と削りたての樹木、白檀のような高貴さも感じられる、微かにスモモのような酸味、ワックスやなめし側のようなニュアンスを奥に感じる。

味わいは少し強めのアタックだが、すぐにまったりとしたローストナッツのオイリーさ、熟成感を伴う深い味わい、カカオ、プルーン、少しバター、ミドルは樽感が強くピリピリとブラックペッパーの刺激、フィニッシュにかけてはまたオイリーさがあり、ほんのりとシトラス系フレーバーも合わさる。重層的でやや高貴さも感じるリッチなブレンデッドウイスキー。

【Very Good】

サントリーが1989年に創業90周年としてリリースしたブレンデッドウイスキーです。

素性については検索していただくといろいろと情報が手に入りますが、使われている原酒は1960年代の山崎に、グレーンは本当にこれどこから持ってきたのでしょうね。輸入したものでしょうか。またモルトの一部もこうした輸入原酒を使用している可能性もあり、良質なシェリーカスク原酒はもしやあの蒸溜所が……? なんて謎も楽しめます。

近年ものとは異なる昔のシェリーカスクの香りが閉じ込められていて、グラスに注いだ瞬間に部屋中に香りが広がっていきます。飲む前から期待が高まる。カガミクリスタル製の特別ボトルも高級さを感じさせます。というかとてつもなく重い。ボトル底部のガラスの厚みを見れば当然ではありますが……。

味もシェリーカスク主体で、熟成感を感じるまろやかさが広がりますが、樽の影響がかなり強めに出ている原酒があるようでやや強めの刺激も。そして、このあたりはブレンデッドらしさなのか、少しボディが弱く中間の膨らみはもう一歩欲しいような、そんな印象を残します。ちょっと欲張りすぎますが。

どちらかというと香り優先ですね。友人曰く「サントリーのAge UnKnownに通じる」と評していた香りは本当に素晴らしいです。

ともすると(近年系とは異なるとはいえ)どっかんシェリーになりがちなところですが、加水とブレンドによってほどほどのバランスにまとめあげられているように感じます。これがカスクストレングスだったら、かなりピーキーな味わいで日本人一般にはあまり受け入れられなかったのではないかと。海外には受けそうではありますが。サントリー響にも通じる、繊細さを保ったブレンド技術の為せる技を感じます。

今回のボトルは、ちょっとした記念に良いものを開けようと取り出しました。最初は硬かったのですが開封後2ヶ月ほど経ってそこそこ開いてきたようです。これから暑くなる季節にはちょっと向きませんが、冬になる頃にはしっかりと開いてきて美味しく感じられるのではないかな、と期待しています。

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パラフィルム実験続報

先日はじめたパラフィルムの実験の続報です。

15日ほど経っていますが、今の所は水量の変化はほとんどど見られません。水は放っておけば蒸発するわけですが、それにしてもボトルの口があまり大きくないので空気と触れる部分が小さく、蒸発しにくい状態ではあります。まあ当然といえば当然ですね。洗面器のように空気に触れる部分が広ければもっと蒸発しやすいと思います。

それはさておき、気になったのはパラフィルムの内側に水滴がついていることです。

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外部と内部の温度や湿度の差などで内部の水蒸気が外側に出ようとしているようですが、パラフィルムがこれを止めていることが分かります。となると、パラフィルムは水分を通さない、という結論にしても良いのでしょうか。

これは少々難しいところです。「完全に通さない」ことと「ほとんど通さない」ことの差は結構大きいからです。水蒸気を「ほとんど通さない」ところに水蒸気があつまって水滴になる程度の大きさに結合しているだけかもしれません。

よくよく考えてみれば、もう1セットフタをしないものを比較用に準備しておくべきだったかもしれません。蒸発量の比較をとれば、どの程度蒸発を防げるのかが分かるはずですから。今から実験をし直すべきでしょうか。

ちなみに、この状態で逆さまにしても水はこぼれません。しっかりと蓋ができていることが分かります。短期的な観点では水分は通さないのは明らかでしょう。様々な実験などでもその防水性が用いられているわけですから。しかし、長期的な観点ではなかなか判断は難しいようです。

定期的に新しいものに交換して巻き直した方が良いのかもしれませんね。

スプリングバンク10年 オフィシャル 2017年新ラベル

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Springbank 10yo (OB, +/- 2018, 46%)

香りは透明感のあるハチミツ、マスカット、薄めのオレンジ、ユーカリ、奥に石灰とピート、微かにシロップ漬けの桃、みたらし醤油のニュアンス。

味わいは軽やか、バタースコッチ、ややクリーミィ、バニラ、ミドルからホワイトペッパー、ミントのようなハーブ感、軽い感じのピート、ミネラル感と柑橘に加えて微かな桃を感じるフィニッシュ。

【Good/Very Good】

2017年にラベルチェンジしたスプリングバンク。ラインナップは10,12,15,18年と従来と変わらなかったものの、ラベルがポップというか少々前から流行りのフラットデザインを取り入れたようなものに代わりました。「あんまり好きじゃない」「ダサい……」等のコメントがちらほら見受けられましたが、というか自分の所感ですが、まあそれはそれとして。実はその新ラベル10年がとても良い出来であるという話も良く聞こえてきていました。先日、友人と一緒に飲む機会があり、噂通り美味しかったところに近場で見つけたので1本買ってきてみました。

前振りが長くなりましたが、香味は若さもあるもののピート感しっかりで複雑性があり、フルーツのニュアンスも良く出ていて総じてバランスが良いまとまりに仕上がっています。46%という加水がちょうど良く作用しているのか、飲みやすさと飲みごたえが両立しているのも地味に良い。10年という熟成年数からはちょっと信じられないくらいの複雑さとバランスの良さです。スターター~中締めとしてちょうど良く、コスパの良さからオールマイティに使えるボトルと言えるでしょう。

ひと口飲んだときに感じたのは、キルケラン12年との親和性でした。ちょうど手元にあったため飲み比べてみると、フルーツのニュアンスやピート感、やや石灰っぽいミネラル感なども共通しているように思えます。このあたりは同じスプリングバンク(J&A ミッチェル社)が手がけているためかと思いますが、それにしても設備はまったくの別物なので、ここまで似てくるのも不思議は残ります。ヴァッティングの方向性が似ているのでしょうか。不思議ですね。

リリース当初は噂を聞きつけた愛好家がこぞって買ったためか手に入らない状態になっていましたが、最近はまた流通し始めているようです。一方で、生産量には限界があり日本市場は最近あまり重要視されていないためか輸入の割当量が少なく苦労されているような話もちらほら伺います。今後の傾向は分かりませんが、継続的に輸入されることを願いたいですね。

 

フェッターケアン 33年 1975 ザ・テイスター

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Fettercairn 33yo 1975 (Scotch Malt Sales “The TASTER”, Cask#2314, 58.5%)

香りはローストしたナッツ、バターと麦のブラウンルー、ヌガーやキャラメル、微かにカモミールティー、白い花を思わせるフローラル。

味わいはねっとりとしたオイリーさ、バタースコッチ、マジパン、シロップ漬けの洋ナシとドライアプリコット、ミドルから白胡椒と薄めの紅茶のニュアンス、余韻にかけてハーブティに代わり意外とキレが良くまとまるフィニッシュ。

【Very Good】

スコッチモルト販売のザ・テイスター シリーズからフェッターケアンです。

「フェッターケアンらしさ」ってこれだったよね、と思えるようなオイリーさとほっこりした麦感。ともすれば野暮ったい味わいになりそうですが、そういうわけでもなく洗練された味わい。飲みごたえもちょうど良く、バランスが整っている印象です。

ザ・テイスター はウイスキー業界で著名な方がチョイスしたシリーズ。今年もトミントール1996がリリースされるなど、かなり長期に渡り続いているシリーズですね。このボトルをチョイスしたカーステン・エールリヒ氏はウイスキーフェアの主催者ということで、流石の選定眼。良い原酒を引っ張ってこれるコネクションが、こうして日本向けに良いボトルをリリースして頂ける原動力になるわけで、モルト飲みとしては嬉しい限りです。

ザ・テイスター シリーズはシンプルさと独特のロゴがスタイリッシュなラベルが好みです。シリーズとして揃って並んでいたらさぞかし壮観でしょうね。味わいも素晴らしかったので、やはり買っていなかったことを後悔するのでした……。

響・白州の終売に日本のウイスキー産業の未来を考える

先週、大きな驚きとともに報じられた、サントリーの白州12年と響17年の販売休止。朝晩のニュースでもかなり大々的に取り上げられたので、ウイスキーファンだけではなく世間一般の方々まで知るところとなりました。

2015年にニッカが、余市と宮城峡の10年~20年を終売にしたときもニュースにはなりましたが、ここまで扱いが大きくなかったと記憶しています。ニュースでも流れたとは思いますが、今回のサントリーの件と比べるとかなり落ち着いていたように思います。

思うに、日本人にとってウイスキーとはサントリーのボトルのことなのでしょう。山崎、白州、そして響の名前は、ここ数年海外でも高い評価を受けているというウンチクも含めてそこそこ広く浸透しているのでないでしょうか。ニッカはどうしても知名度では今ひとつのようで、そのあたりの差が今回のニュースからも感じられます。

ちなみに、2014年時点の統計によると、ウイスキーの国内シェアはサントリーが全体の43%、ニッカが25%、他の国産ウイスキーが19%、輸入ものが13%という比率。サントリーとニッカの差は確かにかなり開きがあるものの、思ったよりもサントリー独占というほどではありません。特にここ数年は「その他の国産」に含まれるクラフト蒸留所が健闘しており、今後数年はシェアを伸ばしていく傾向にあると考えられます。

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さて、日本ウイスキーの海外での高評価や原酒不足に伴う値上げ傾向もあって、ウイスキーは輸出量とともにボトル単価もぐんぐん上がっていっています。これはこれで良いこともあるのでしょうが、日本人が国産ウイスキーを買えない、という事態にもなりかねません。いうまでもなく、ここ20年ほどは経済も停滞し給料は上がらない可処分所得は増えない税金は高くなる etc etc… とにかく自由に使えるお金が大きく増えた、という感じはありませんよね。しかしウイスキーの価格は上がり、流通も少なくなって簡単には入手できない状況にあります。日本人が買うには高嶺の花になってしまうのでしょうか。

他のお酒の話になりますが、コニャックはその95%が輸出向けという状況で、主にアメリカと最近は中国の人気が高い。完全に海外向けの酒になっています。シェリーも生産量の80%はスペイン国外に出ていて、生産地であるアンダルシア地方以外ではメインのお酒ではない状況。日本のウイスキーについては手元に数字がないのですが、50%以上は輸出向けになっていると推測します。今後その方向性はどんどん加速し、90%程度が海外向けでしかもとんでもない高値になっているかもしれません(今でも充分高いと思いますが)。

ウイスキーに限らずですが、お酒というのは低価格にすると需要が減る、という不思議な特徴があります。高級品だからこそ保てる市場というのが存在するのですね。それは主に贈答品だったり、海外からのお土産だったりと、ちょっと特別な意味合いを含ませるという場合に、高級なお酒というのは必要にされるのです。かつてジョニ黒が10000円という高級品だった頃、それは確かに高級品だからこそ大事にされた時期がありました(もちろん今から考えても当時のボトルは間違いなく美味いですが)。税制が変わりスコッチが安くなった結果、高級品だからこその市場というのが消えてしまい、日本のウイスキー需要が大きく減退した原因のひとつとも云われています。

これらの歴史を踏まえて各メーカーも路線を考えているのであれば、日本の大手のウイスキーは今後安くなることは考えにくいですし、むしろどんどん高くなる一方でしょう。そしてそのほとんどが、好評な海外にまわされていくのではないでしょうか。そんな未来しか見えてきません。

今回のサントリーショックは、後から見ると日本ウイスキーの重要な転換点だった、という気がしています。

MALTS.JP のリニューアルとキャンベルタウンの行方

ディアジオ(MHD:モエ ヘネシー ディアジオ)が運営するシングルモルトの情報サイト『MALTS.JP』がリニューアルしていました。

http://malts.jp/

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以前からディアジオが所有する蒸留所の紹介サイトとして機能してきており、シングルモルトの各地域を代表する「クラシック・モルツ」をプッシュするための蒸留所やボトルの紹介、ツアー情報などを発信してきていました。一方で、デザイン的には元々あった海外向けサイト(MALTS.COM)をそのまま日本語化したようなつくりで、手抜き感があったことは否めず、ユーザフレンドリーとは言い難いつくりだったと記憶しています。

今回のリニューアルでは、シンプルながら見やすくポップで明るい造りになっていてイメージがガラリと変更。前は黒が基調のサイトだったので、白主体の明るいサイトになって一気に華やかになりました。あまりごちゃごちゃと説明はせず、必要最低限の情報でシングルモルトを紹介しています。画像が多いのも、蒸留所や各ボトルのイメージのしやすさに繋がっていますね。

というわけでかなり良いリニューアルなんじゃないかな、と思っていたところでちょっと見慣れない言葉が……。

「シングルモルトスコッチ 6つの生産地」

スコッチの地域区分といえば、ローランド、ハイランド、スペイサイド、アイランズ、アイラ、そしてキャンベルタウンの6つですよね、と思って見ていると、

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キャンベルタウンは……どこへ消えた……。

 

なんと、キャンベルタウンという名前は存在せず、あるのは「Coastal Highland – ハイランド沿岸」のみ。地図をよくよく見てみると、キャンベルタウンはこのハイランド沿岸に含まれているようです。

なんと天下のディアジオさん、自分が蒸留所を持っていない地域となれば歴史的な区分も無視してしまうというわけですか……。

まあ確かにキャンベルタウンはごく狭い地域に限られますし、稼働している蒸留所も3つしかないので今ではかなりマイナー感が漂ってしまっていますが、歴史的にみれば一大産業地として30以上の蒸留所が稼働していた時期があり、そこから衰退してしまったという推移も含めて、やはり重要な地域だと思うのです。

そもそも、スコッチウイスキー協会(SWA)がキャンベルタウンという地域の重要性を説いて、スプリングバンクとグレンスコシアの2つだけだったところになんとか3つ目のグレンガイル蒸留所(キルケラン)をオープンさせたという話もあります。SWAによれば「各地域最低3つの蒸留所があることが望ましい」ということで、資本的にも安定していたスプリングバンク(J&A Mitchell)がグレンガイル復活に乗り出した、というのが十数年ほど前のお話。現在はグレンガイルも見事に軌道に乗り始めキルケラン12年のリリースを続けていますので、面目躍如といった感があります。

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キャンベルタウンの街並み。地方にしてはかなり大きく、都市機能が集中している。

天下のディアジオさんも、自分が蒸留所を持っていない地域を無視するのではなく、新しく蒸留所を建てるなり閉鎖蒸留所を復活させるなりで気概を見せてくれても良かったのではないかと思いますね。

 

ちなみに本家のMALTS.COMでは、ハイランドという大きな括りで扱われていますが、説明書きを見ると Coastal Highland や one foot on the islands といった記載があります。ハイランドという括りは大きすぎるといえば確かにそうなので、キャラクターを表現しようと思うとこういった記載になるのでしょう。

https://www.malts.com/en-row/our-whisky-collection/clynelish/clynelish-14-years-old/
https://www.malts.com/en-row/our-whisky-collection/oban/oban-14-years-old/

 

時代が変われば介錯も変わるものですし、歴史は強者によって造られるというのも往々にしてあることではありますが、なんだか歴史の改ざんをリアルタイムで見ている気がしてなんだかもやもやとした気分になるのでした。

 

タリスカー 15年 1978-1993 ケイデンヘッド

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Talisker 15yo 1978-1993 (Cadenhead “Acthentic Collection” 56.4%)

香りはやや荒さを感じるオールドシェリー、プルーン、ドライフィグ、やや強めのシナモン、コリアンダー、微かに醤油のニュアンス。

味わいはやや粗野な口当たりの濃厚なオールドシェリー、少し硫黄感、シナモンケーキ、強めに煮出した紅茶、鼻抜けにプルーンなどの様々なフルーツ感が通り過ぎ、やや収斂味を伴いながらピートとスパイスが締めくくるフィニッシュ。

【Very Good】

90年代にケイデンヘッドがリリースしていたオーセンティックコレクション、通称グリーンケイデンのタリスカー15年です。同シリーズはプレーンな樽感と中熟程度の熟成から、クリアな麦感が主体のものが多い印象でしたが、このボトルは濃厚なシェリーカスクでした。

やや強めかつ荒々しさを感じる昔のシェリーカスクで、ボトリング約25年という時間を経てもまだまだパワフルさは失われていません。恐らくリリース当初はもっとパワフルな味わいだったものと思われ、かなり飲み疲れするボトルだったのではないでしょうか。

そう考えると、今現在リリースされている濃厚ボトルも、時間が経ったときにどのように変化していくのかは楽しみなところではあります。もっとも、麦感やシェリー樽などの基本要素が異なるため、同じような変化は期待できないですが、もしかしたらとんでもなく化けるボトルがあったりするかもしれません。というような夢を掻き立てられるボトルでした。

 

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